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Convido você a descobrir um dos chás mais consumidos da Inglaterra: o chá de Assam. Trata-se de um chá preto intenso e com grande corpo. Um chá ideal para adicionar leite,  se quiser seguir o costume inglês.

História do chá de Assam

O chá Assam é um famoso chá da Índia e seu nome provém da província na qual é cultivado e elaborado: a província de Assam.

Embora essa importante região produtora também elabore chá verde, sua fama foi obtida graças ao chá preto originário dessa zona.

O chá Assam é elaborado com uma variedade particular da Camellia sinensis: a Camellia sinensis assamica. Seu nome se deve justamente à região que lhe deu origem, onde se desenvolveu de forma autóctone.

Foi descoberta em seu estado selvagem pela British East India Company, ao noroetes da Índia, no ano de 1823, quando se encontravam estudando o solo daquela região para poder realizar cultivos.

Durante alguns anos se temia que a produção de chá na Índia pudesse afetar o monopólio chinês e o projeto foi então pausado. Entretanto, anos depois, a Coroa Britânica e o governo chinês romperam relações (entremeado pela eclosão das Guerras do Ópio), dando chance assim para que a British East India Company começasse a cultivar o chá na Índia.

Em 1837 foi realizado o primeiro cultivo exitoso e em 1838 foi enviado à Inglaterra as primeiras caixas de chá, que foram vendidas em leilões em Londres.

Foi assim que se deram conta que na Índia podiam conseguir um chá tão bom quanto o chinês, o que deu à Inglaterra a grande oportunidade para instalar a produção de chá em sua colônia.

Assim foi como começou a indústria do chá na Índia. Hoje em dia esse país é o segundo maior em produção de chá do mundo e seu mercado de chá é a principal fonte de renda e de trabalho para seus habitantes.

chá prato - assam

Clima e colheita do chá em Assam

O clima na região de Assam, Índia, oscila entre invernos muito frios e úmidos e verões muito quentes com grande quantidade de chuvas. Isso faz com que as condições climáticas sejam ideais para a produção do chá. Seu terroir dá as características sensoriais únicas a essa infusão que, com os anos, se tornou um clássico.

As melhores épocas para a colheita do chá preto Assam costumam ser ao final de março, no começo da primavera na Índia, quando se realiza a primeira colheita ou “first flush”.

Mais tarde, é elaborado o “second flush”, ou seja, a segunda colheita. Nesta, é obtido o “tippy tea”, também conhecido como “agulhas de ouro”, o qual é considerado como de maior qualidade que o primeiro, de maior corpo e dulçor.

Victoria Bisogno - Assam

Como preparar o chá Assam

  • Quantidade de ervas que devem ser utilizadas para uma xícara: entre 2 e 2,5 gr. (uma colher de chá bem cheia), mas a quantidade sempre dependerá do seu gosto pessoal.
  • A temperatura deve estar entre 80 e 90°C.
  • Tempo que devem ser deixadas as ervas na água quente: 3 a 5 minutos
  • Quantidade de vezes que se pode reinfusionar: 2
  • Ingredientes adicionais que podem ser utilizados: leite, açúcar, limão, canela, cravo, anis estrelado, etc.
  • Qual é a melhor hora do dia para tomar um chá preto Assam? Pela manhã, com o café-da-manhã, antes ou durante as refeições
  • Pode-se bebê-lo quente ou frio? Ambas as formas.

Perfil sensorial

O chá preto Assam, embora seja mais plano que outros chás pretos, é um dos mais conhecidos da Índia, e como eu disse anteriormente, é um dos mais consumidos na Inglaterra. É um chá bem intenso, possui um grande corpo, textura fina e bastante adstringência.

Com as folhas curvadas e amarronzadas e aroma doce, o chá preto Assam é um delicioso chá indiano com notas a madeira, malte e aroma a mel. No meio possui notas a frutas passas, se torna adstringente, e o final é amadeirado, seco e adstringente. Se você gosta dos chás com muito caráter não deixe de experimentá-lo.

É ligeiramente plano, em comparação a outros chás pretos, mas de alta adstringência e grande corpo, o que o torna um chá muito robusto.

Algumas pessoas preferem bebê-lo adicionando leite para atenuar sua intensidade. Esse ingrediente consegue ressaltar algumas de suas notas e ao mesmo tempo lhe dá a cremosidade necessária que alguns Tea Lovers preferem.

O chá preto Assam é um dos chás mais consumidos na Inglaterra. Por seu caráter e seus aspectos sensoriais, o chá Assam é a base de muitos blends clássicos, tais como: O English Breakfast, o Earl Grey e até o famoso Chai, preparado com leite, canela, pimenta, cardamomo, anis e outras especiarias.

Além do leite, outra combinação para esse chá é o limão, ideal para aliviar a garganta nos dias frios do inverno.

assam com leite

Recomendação

É uma ótima opção para o café-da-manhã ou como acompanhamento de algumas comidas. Se você se sente cansado ou tem de realizar alguma atividade que requer atenção, o Assam lhe dará uma injeção de energia para despertar seus sentidos e mantê-lo alerta.

Harmonização

hebras assam

Se você prefere as comidas salgadas, pode harmonizá-lo com queijos, carnes vermelhas ou embutidos. Mas se, pelo contrário, você é mais fã das guloseimas, experimente-o com algum doce de confeitaria, geleias ou doces em geral.

Se quiser conhecer mais sobre o chá Assam e outros chás dessa maravilhosa região, não perca o próximo Workshop de Chá da Índia.

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Sobre mim

Victoria Bisogno

Sou Victoria Bisogno, fundadora do El Club del Té e criadora da Técnica de Análise Sensorial de Chá, a primeira metodologia com fundamento científico focado na análise sensorial do chá.

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