Chá Matcha: o que é, propriedades, benefícios e como se usa

O que você vai encontrar neste artigo

O Matcha é um chá verde em pó, famoso no mundo por seus numerosos benefícios para a saúde. Atualmente, além de ser tomado como infusão, também é utilizado como ingrediente na confeitaria e na coquetelaria. É, certamente, um universo por descobrir!

O que é o Chá Matcha

Certamente você já ouviu falar dos benefícios do matcha, mas você saberia o que é esse chá? O chá Matcha é um chá verde de origem chinesa, embora seja conhecido por muitos por sua relação com a cultura japonesa.

O Chá Matcha

O chá Matcha começou a ser tomado na China durante a dinastia Song (960-1279). Naquele período, houve uma grande onda de imigrantes japoneses que viajavam para a China para aprender uma nova forma de budismo, o budismo Chan, que conhecemos hoje em dia como budismo Zen. Esta forma de budismo utiliza a meditação em suas práticas rituais e religiosas.

Há muito tempo os monges budistas descobriram que o chá ajuda a manter a mente alerta enquanto favorece o relaxamento do corpo, condições ideais para meditar.

É por isso que muitos japoneses viajaram à China para estudar budismo Zen e levaram na volta para o Japão o costume de tomar chá Matcha. Este costume logo se transformou em um elemento importante da cerimônia japonesa do chá, Chanoyu.

Ao contrário do resto dos chás que se apresentam em folhas soltas, o Matcha tem a particularidade de que suas folhas estão moídas em forma de um pó muito fino.

Para consumi-lo é necessário batê-lo com água. Isso faz com que os benefícios para a saúde do chá matcha sejam muito mais efetivos que aqueles dos chás em folhas soltas, uma vez que as substâncias saudáveis que passam para a xícara estão muito mais concentradas.

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Propriedades para a saúde do Chá Matcha

As folhas de chá possuem compostos químicos cujas propriedades podem agir sobre nosso corpo e mente. Assim como todos os chás verdes, o Matcha é um poderoso antioxidante que gera benefícios importantes para nossa saúde. Porém, os benefícios para a saúde do chá Matcha são muito mais efetivos que os demais tipos de chá, uma vez que suas folhas se apresentam em forma de pó e para tomá-lo é necessário misturá-lo com água, ingerindo, desta maneira, a totalidade de seus componentes. Por sua vez, quando tomamos um chá em folhas, incorporamos em nosso organismo unicamente os compostos solúveis que passam para a infusão.

Vale lembrar que, de acordo com a lenda de Shennong, o imperador que descobriu o chá na China, foi identificado o poder do chápara clarear a mente e combater o cansanço: “O chá extingue a sede, reduz a vontade de dormir, alegra e aviva o coração”.

Também o monge japonês Eisai Myoan, no ano 1211, descreveu as propriedades saudáveis do chá verde em seu livro “Virtudes saudáveis do chá”, no qual afirma: “O chá é um elixir para conservar a saúde quando chegamos a idades avançadas, assim como um excelente meio para prolongar a vida”.

Nos últimos anos, numerosos estudos de laboratório, testes em hospitais e em universidades comprovaram os benefícios do chá verde Matcha:

  • Fortalece o sistema imunológico e ajuda a reduzir o estresse
  • Estimula a mente e relaxa o corpo
  • Ajuda a prevenir o câncer, infecções e cáries
  • Ajuda a manter as artérias saudáveis e a controlar a hipertensão
  • Ajuda a reduzir os níveis de açúcar no sangue
  • Ajuda a controlar a diabete e a prevenir a fibrose hepática
  • Ajuda a prevenir os sinais do Alzheimer
  • Dado seu grande conteúdo de antioxidantes, ajuda a eliminar os radicais livres
  • Ajuda a melhorar o aspecto da pele e das unhas
  • Ajuda a queimar gorduras e a perder peso
  • Sacia a fome e extingue a sede de forma totalmente natural

O poder antioxidante do Matcha

Dentre todas as propriedade e benefícios do chá verde matcha, uma dos que mais se destacam é o seu alto conteúdo de antioxidantes.

Os antioxidantes são substâncias capazes de reduzir ou prevenir a oxidação de outros compostos, combatendo assim os radicais livres, responsáveis pelo envelhecimento e pela degradação celular.

Os antioxidantes ajudam a melhorar o aspecto da pele e das unhas, ajudam a manter níveis adequados de colesterol e a reduzir os níveis de açúcar no sangue, evitando a diabetes e a obesidade.

Existem muito alimentos na natureza ricos em antioxidantes como o alho, arroz integral, café couve-flor, brócolis, berinjela, gengibre, salsinha, cebola, cítricos, semolina, tomate, óleo de semente de uva, etc.

A quantidade de antioxidantes presentes nos alimentos pode ser medida por um método científico chamado ORAC (Oxigen Radical Absorbance Capacity, de acordo com suas iniciais em inglês).

O gráfico seguinte mostra a comparação de antioxidantes presentes em diversos alimentos, medidos em unidades ORAC:

*Oxygen Radical Absorbance Capacity (Capacidade de Absorção de radicais de oxigênio) – ORAC – Capacidades antioxidantes lipofílicas e hidrofílicas de alimentos comuns nos Estados Unidos

Fonte: livro «Matcha, o prazer de se cuidar» de Matcha y Co.

Como vemos no gráfico, o matcha tem de longe maior concentração de antioxidantes que todos os demais produtos antioxidantes de consumo cotidiano.

Como se prepara o Chá Matcha

Existem dois estilos de preparção do chá Matcha: o estilo tradicional e o estilo moderno.

A forma tradicional de preparação do Matcha é a que é desenvolvida na cerimônia japonesa do chá. Nela, colocamos o Matcha em um bowl grande, chamado chawan, ao qual adicionamos água quente e emulsionamos com um agitador de bambu, chamado chasen, até que a mistura adquira uma consistência homogênea e se forme uma camada de espuma em sua superfície.

O estilo mais moderno de utilizar o Matcha é simplesmente misturá-lo energeticamente com água ou incorporá-lo em um liquidificador no momento de fazer uma vitamina saudável ou, ainda, misturá-lo vigorosamente com água ou sucos em um recipiente.

Receita: Matcha batido com suco de tangerina

Chá verde matcha

Outros usos do Chá Matcha

té matcha en la pastelería

No Japão, o chá Matcha é usado em muitas receitas de gastronomia: come-se macarrão de Matcha, chocolate com Matcha, biscoitos de Matcha, sorvetes, bolos, sopas e todo os tipos de alimentos doces e salgados.

Os supermercados têm seções completas com todos os tipos de alimentos elaborados com Matcha. Também nas ruas podem ser encontradas máquinas automáticas de bebidas quentes e frias, nas quais o Matcha é um grande protagonista.

Cadeias internacionais, como o Starbucks, têm adaptado certos produtos ao gosto local, oferecendo batidos e lattes de chá verde.

Também no Ocidente o chá verde em pó tem ganhado protagonismo. Atualmente, pode ser visto como ingrediente em smoothies, bolos, pudins, bolachinhas, sorvetes e muitos outros deliciosos produtos.

Guloseimas feitas com matchá em um supermercado do Japão

O chá verde Matcha possui teína?

Antes de mais nada, é bom esclarecer que a teína é o mesmo que a cafeína: trata-se de um alcaloide que tem a propriedade de deixar a mente em alerta e além disso, tem um efeito termogênico que é o que ajuda a queimar gordura.

E o que acontece com o Matcha? Considerando seu método específico de cultivo, tem um pouco mais de cafeína que os chás em folhas soltas.

Por outro lado, o matcha tem um alto conteúdo de catequinas, um famoso antioxidante polifenólico que se obtém das plantas. Os antioxidantes do chá são os encarregados de diminuir o ritmo de absorção da cafeína. Então, ainda que o efeito seja suave, se nota de forma mais lenta e é mais duradouro quando o comparamos ao café.

Masterclass de té verde Matcha

Você vai encontrar muito mais informação sobre o chá verde Matcha e receitas fáceis e saudáveis na nossa Masterclass de Matcha ditada de forma ONLINE por Victoria Bisogno.

Mais sobre a química do chá verde Matcha

Dentro da ampla lista de compostos químicos presentes no chá (Camellia sinensis) que contam com propriedades para a saúde, destacam-se as catequinas (antioxidantes), a cafeína e a l-theanina (ou teanina).

A l-theanina é um dos componentes do chá com maior impacto sobre o estado de saúde mental e emocional das pessoas. Podemos dizer que o chá nos faz sentir bem graças em grande parte à l-theanina. Em meu livro Vitamina Chá você poderá descobrir muito mais sobre isso. Deixo aqui um pequeno resumo:

A l-theanina (gamma glutametilamida ou 5-N-etil-glutamina) é um aminoácido presente em todos os tipos de chá, mas encontra-se em maior proporção no chá verde, em particular, no matcha.

Este aminoácido estrela no mundo do chá pode cruzar a barreira hemato-encefálica, afetando a química do cérebro.

A l-theanina aumenta a produção de ácido gamma-aminobutírico (mais conhecido como GABA), um neurotransmissor que tem efeitos sobre o sistema nervoso central (SNC) e sobre o crescimento das células tronco.

Também aumenta os níveis de dopamina (o neurotransmissor que regula a motivação, o desejo e a aprendizagem) e de serotonina (que regula o estado de ânimo, o prazer e a felicidade).

A combinação da l-theanina com a cafeína (também presente no chá) favorece o foco mental, melhora o rendimento cognitivo e aumenta o estado de alerta e energia sem nos excitar. Esse efeito é benéfico para realizar atividades intelectuais, como ler, escrever e estudar, e para trabalhar mais concentrado.

Ao contrário do café e outras bebidas energéticas que nos dão um pico de energia e em seguida seu efeito desaparece rapidamente, a energia e o foco mental trazidos pelo matcha tem um efeito mais duradouro no tempo.

Isso se deve ao fato das catequinas presentes no chá fazerem com que a cafeína seja absorvida pelo corpo de forma mais lenta. No gráfico seguinte podemos ver a comparação do nível de energia e foco mental no tempo aportado pelo matcha em comparação com o café e outras bebidas energéticas.

Fonte: livro «Matcha, o prazer de se cuidar» de Matcha y Co.

Contra-indicações do chá Matcha

Mesmo que os benefícios do chá matcha para a saúde sejam numerosos, este chá em pó contém mais cafeína que os chás verdes em folhas: calcula-se que uma porção de matcha (1 grama) tem aproximadamente a mesma que um café expresso. É por isso que, assim como com todas as bebidas, a chave é moderar seu consumo.

Para não exceder o consumo de cafeína diário sugerido para adultos, recomenda-se não tomar mais de cinco gramas diários de matcha ao dia, o que equivale a umas cinco xícaras de chá matcha. No entanto, já com duas ou três xícaras ao dia você vai assegurar incorporar todas as suas propriedades para a saúde.

Outra recomendação para se ter em conta é tratar de limitar seu consumo à primeira metade do dia.

Dessa forma, não somente evita-se que à noite gere uma excitação (igual ao café), mas também nos asseguramos de aproveitar ao máximo um dos componentes do matcha – a l-theanina. Esse aminoácido é que ajuda a nos manter relaxados e o componente chave para o uso do matcha na meditação.

Receitas com chá Matcha

Para começar a incorporar o chá matcha na culinária, o melhor é dar os primeiros passos com o clássico matcha latte, uma bebida geralmente quente, mas que também pode ser consumida fria,  e que cada vez mais é escolhida para qualquer momento do dia ou para acompanhar comidas doces.

Mesmo que essa variedade de chá possa ser acrescentada facilmente a todo tipo de preparações, desde shakes até sorvetes, é nas sobremesas onde ele é mais utilizado, levando um toque inconfundível a todos os tipos de doces.

Em seguida compartilho duas receitas nas quais o chá matcha é protagonista:

MATCHA LATTE

Você irá necessitar:

  • ½ colher de chá de matcha em pó
  • 1 xícara de leite
  • 2 colheres de sopa de água quente
  • Opcional: mel ou estévia para adoçar

Para começar, esquente a água até 80°C. Enquanto isso, coloque o matcha na xícara ou no bowl em que irá servir o chá.

Quando a água estiver quente, adicione-a pouco a pouco na xícara e misture suavemente até que o pó se dissolva e você consiga bastante espuma. Depois esquente o leite e adicione lentamente ao matcha. Se quiser, pode adoçar com mel ou polvilhar com chá matcha.

PANQUECAS DE AVEIA E MATCHA

Você vai precisar:

  • 2 colheres de chá de matcha em pó
  • 1 gema e 3 claras de ovos
  • 1/3 xícara de aveia em flocos
  • ¼ xícara de leite
  • 1 colher de sopa de chia
  • 1 colher de chá de canela
  • 1 colher de sopa de essência de baunilha
  • Açúcar, mel ou adoçante a gosto

Essa receita é super prática uma vez que se prepara diretamente na batedeira: misture todos os ingredientes e em seguida coloque uma porção da mistura em uma frigideira antiaderente aquecida. Quando a panqueca estiver com furinhos, já pode virar e fritar por mais um minuto. DICA: pode servir as panquecas acompanhadas de frutas, geleias, iogurtes ou mel.

Vídeo: O que é o matcha

Chá verde matcha

O que é a massa de matcha

A «massa de matcha» é um novo produto que acabam de lançar no Japão para facilitar o uso do chá verde matcha na cozinha.

Trata-se de uma massa suave elaborada com matcha orgânico, água e vitamina C (2%).

A vitamina C é utilizada para evitar a oxidação. Dessa forma, o matcha permanece com a cor verde e conserva todo seu poder antioxidante por mais tempo.

Este tipo de matcha é mais útil para a fabricação de alimentos de confeitaria ou doces em geral com matcha, uma vez que facilita sua manipulação e distribuição nas misturas.

Dobashien, produtor de matcha no Japão, está elaborando esse tipo de produto desde pouco tempo atrás e o vende em lotes de produção de 50 kg.

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Sobre mim

Victoria Bisogno

Sou Victoria Bisogno, fundadora do El Club del Té e criadora da Técnica de Análise Sensorial de Chá, a primeira metodologia com fundamento científico focado na análise sensorial do chá.

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