A “cata” do chá: desmascarando mitos

A análise sensorial ou “cata” do chá é um processo pelo qual buscamos identificar o aroma, a cor, a forma a textura, o gosto e outros atributos ou qualidades do chá, expressando-as através de palavras.

La cata de té: Desmascarando Mitos

Dominar a cata do chá leva tempo, dedicação e, sobretudo, requer muita paciência e disciplina. Mas todos nós temos a capacidade de nos transformarmos em analistas sensoriais ou “catadores” de chá. Com certeza alguma vez você se perguntou sobre o que seria necessário para ser um bom “catador” de chá, ou se por acaso as pessoas experts nesta matéria têm os sentidos mais desenvolvidos que os demais. A resposta é simples: todos, absolutamente todos nós podemos “catar” chá. Salvo aqueles que possuem alguma condição médica que os impeça de utilizar algum de seus sentidos como o olfato (anosmia) ou o gosto (ageusia), todas as pessoas podem treinar para “catar” chá de forma profissional.

Se você está começando seu caminho junto ao chá e deseja tornar-se em um “catador” profissional, recomendo começar formando-se como Sommelier de Chá. para depois especializar-se no uso dos sentidos no curso de Analista Sensorial de chá.

Enfim, mas o que seria exatamente a definição de “cata” do chá? A “cata” do chá é um processo pelo qual buscamos identificar o aroma, a cor, a forma, a textura, o gosto e outros atributos ou qualidades do chá, expressando-as através de palavras. No entanto, para ordenar toda essa informação é necessário contar com um método, uma série de passos determinados, como estabelece a técnica de “cata”.

O Desenvolvimento da Técnica de “Cata” do Chá

Quando iniciei no mundo do chá eu ainda trabalhava como engenheira e tinha a necessidade de contar com informação formal e estruturada para poder estudar e entender as coisas. Por exemplo, quando buscava informação sobre chás que eu não conhecia me deparava com descrições como “esse é um chá suave e aromático” ou “esse é um chá intenso e delicioso”. Mas, obviamente, essa informação não era suficiente para mim. O chá nos oferece um mundo imenso para descobrir através dos sentidos! Porque então ninguém expressava descrições mais técnicas e completas sobre o chá?

É por isso que decidi trabalhar no desenvolvimento de uma técnica de “cata” a qual fui transformando com os anos para adaptá-la às novas necessidades do mercado. Eu a criei em 2009, no ano seguinte, em 2010, formalizei a técnica na primeira edição do Manual do Sommelier do Chá e, em 2013, a apresentei em uma conferência na World Tea Expo (a feira mundial de chá que é realizada anualmente nos Estados Unidos). Essa metodologia teve grande aceitação e hoje é utilizada por profissionais do chá de todo o mundo.

Resumindo, e para que seja bem fácil de entender: a técnica de “cata” permite estudar o chá em suas três fases: a folha seca, a folha umedecida e o licor (o líquido que obtemos assim que se infusiona as folhas de chá). Seu objetivo é identificar e descobrir as características organolépticas do chá, como sua cor, forma, aroma, etcétera, com referência a elementos que conhecemos, desde uma perspectiva o mais objetiva possível. Assim, a técnica de cata permite realizar uma análise profunda de qualquer chá com um método científico, chegando a resultados mais confiáveis, além do contexto sociocultural da pessoa que executa a cata.

Por outro lado, certamente já ouviu falar da “degustação do chá”, mas você saberia dizer exatamente o que seria? É o mesmo que a “cata” do chá? A resposta é não. Para realizar uma degustação não é necessário nenhum tipo de treinamento prévio. Na “cata” do chá, como disse anteriormente, é realizada uma análise sensorial para a avaliação do chá e, por ser um método científico experimental, tem a diferença de que permite chegar a resultados confiáveis, medíveis e comparáveis.

Se quiserem aprender a usar seus sentidos para desfrutar o chá, convido vocês a lerem meu novo livro “La cata del Té” (em breve também em português!)

A Finalidades da “Cata” do Chá

Se você é um amante do chá, certamente gostaria de poder diferenciar os diferentes tipos de chá, descrevê-los corretamente e selecionar aquele mais adequado para uma harmonização gastronômica. Se possui um negócio de chá, saber “catar” de forma profissional permite que se destaque da concorrência através do conhecimento. Quando mais saiba sobre o produto que vende, mais poderá chegar perto de atender as necessidades de seu cliente! A técnica de “cata” permite isso: estudar tecnicamente o chá para poder descrevê-lo de forma profissional.

A “cata” do chá pode ter distintas finalidades circunstanciais, como algumas dessas, tomem nota:

  • Realizar uma “cata” por puro prazer ou diversão.
  • Avaliar e selecionar um chá para consumo pessoal.
  • Realizar uma “cata” com finalidade educativa, informativa ou comercial.
  • Conhecer o perfil sensorial de um determinado chá. Distinguir suas características organolépticas, suas fortalezas e fragilidades.
  • Analisar o estado de conversação de um chá.
  • Avaliar a qualidade de um chá.
  • Comparar chás de distintas colheitas, cultivares, origens, etc.
  • Avaliar e selecionar os chás para realizar uma compra.
  • Avaliar e selecionar chás para venda.
  • Avaliar a qualidade do chá durante sua evolução em armazenamento
  • Avaliar a qualidade do chá durante seu envelhecimento
  • Avaliar e selecionar um chá para usar como base em um tea blend
  • Avaliar e selecionar os chás para sua utilização em um serviço de chá.

Incrível como algo tão simples e cotidiano, como beber um chá, pode se transformar em toda uma experiência sensorial que nos transporta a um nível superior de conhecimento, descobrimento e prazer. O que você está esperando para viver essa experiência?

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Sobre mim

Victoria Bisogno

Sou Victoria Bisogno, fundadora do El Club del Té e criadora da Técnica de Análise Sensorial de Chá, a primeira metodologia com fundamento científico focado na análise sensorial do chá.

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