Chá vermelho: é o mesmo que o Chá Puerh?

Você sabia que o chá vermelho não é o mesmo que o chá Puerh? Neste artigo te contamos todas as características e diferenças destes tipos de chá.

Chá Vermelho: é o mesmo que o Chá Pu-erh ou Puerh?

Atualmente, há uma grande confusão a respeito do que muitas pessoas conhecem como chá vermelho. Se você fizer uma busca na internet, encontrará artigos que falam das incríveis propriedades do chá vermelho, de sua forma de preparação e das particulares características desta variedade de chá. Mas, você sabe realmente do que estão falando?

Com certa frequencia, após ler certos artigos, ficamos mais confusos do que antes, porque às vezes parece que estão falando do puerh, mas outras parece que falam de outro tipo de chá. O chá vermelho ou puerh são o mesmo tipo de chá?

É muito confuso compreender o emaranhado de conceitos e relações vinculadas aos tipos de chá. Algumas vezes, inclusive, encontramos livros nos quais os conceitos estão equivocados. Por isso, devemos ter muita atenção na hora de buscar informação sobre o chá vermelho e os demais tipos de chá e, ainda mais importante, devemos compreender os processos que estão por trás da elaboração de cada tipo de chá para poder realmente diferenciá-los. Neste artigo contaremos quais são as diferenças entre estes tipos de chá. 

Chá Vermelho: Diferenças com o Puerh, o Chá Preto e o Dark Tea

Diferentes livros e artigos catalogam o puerh como uma variedade de chá vermelho, mas isto está errado. Por esse motivo é importante o seguinte esclarecimento: o chá vermelho na China é aquele que conhecemos como chá preto no Ocidente. Por outro lado, na China, chamam de chá preto (hei chá) uma família de chá fermentado, que no Ocidente chamamos “dark tea”, para diferenciá-lo do anterior.

O dark tea (ou chá preto, na China) é o que passa por uma etapa de fermentação pós-produção, como por exemplo, o Puerh ou Pu-erh. É o único tipo de chá que evolui com o passar do tempo, assim como acontece com alguns vinhos e destilados. O chá preto (ou chá vermelho, na China), no entanto, está completamente oxidado.

Chá Vermelho x Puerh

O puerh ou pu-erh é um dos dark teas mais conhecidos. É um chá fermentado, típico da província de Yunnan, na China. É importante esclarecer que a fermentação é um processo diferente da oxidação. Na fermentação, micro-organismos vivos atuam no chá, enquanto na oxidação somente o oxigênio atua sobre as catequinas.

Diferentemente de outros tipos de chá que perdem a sua frescura e seu aroma à medida que o tempo passa, os puerhs melhoram com os anos. Estes chás são elaborados a partir da planta do chá de variedade de folhas grandes que cresce na província de Yunnan, na China. O chá obtido durante as primeiras etapas de elaboração do puerh pode ser muito adstringente, amargo e metálico. Com um envelhecimento sob condições adequadas, a adstringência e a amargura desaparecem gradualmente e o chá fica mais suave e desenvolve equilíbrio, suavidade e sutileza no sabor.

Dentre os puerhs mais conhecidos encontram-se o Bĭngchá, o Túochá e o Zhuānchá.

O que é o Chá Preto?

O chá preto é o clássico chá do café da manhã e das cinco da tarde. É o tipo de chá mais consumido no Ocidente e um dos mais produzidos no mundo.

Existem dois tipos de chá preto, de acordo com a sua forma de elaboração: os ortodoxos e os CTC. Os primeiros são chás mais agradáveis, sutis e complexos, e com maior expressão aromática no nariz e na boca. Os CTC costumam ser fortes, ter sabor intenso e adstringência, e são utilizados principalmente para produzir saquinhos de estilo industrial, além de ser usados para fazer chá gelado.

Como dissemos anteriormente, o processo característico do chá preto é a oxidação, que neste caso acontece completamente (100%), diferentemente do chá oolong, que acontece de forma parcial. É nesta etapa que são gerados dois tipos principais de polifenóis: as teaflavinas e as tearubiginas.

Alguns dos chás pretos mais famosos são o Ceylon (Sri Lanka), o Darjeeling e o Assam (Índia), o Keemun e o Lapsang Souchong (China).

Diferenças entre o Chá Vermelho e o Puerh

As notas de cata dos chás pretos podem variar de região para região, embora quase sempre predominem as notas de madeiras, tabacos e frutas secas. Cada terrunho confere suas particularidades, por isso é interessante provar chás pretos de diferentes origens e, assim, descobrir suas diferenças.

O perfil aromático e gustativo do puerh pode apresentar aromas terrosos, de pó e até de umidade. Mais ao final, podemos descobrir interessantes notas de frutas secas que se acentuam com os anos, o que justifica a espera por seu envelhecimento. Essa robustez sensorial acontece por causa de seu processo de elaboração, no qual ocorre uma etapa de fermentação.

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Sobre mim

Victoria Bisogno

Sou Victoria Bisogno, fundadora do El Club del Té e criadora da Técnica de Análise Sensorial de Chá, a primeira metodologia com fundamento científico focado na análise sensorial do chá.

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