Té matcha: qué es, propiedades, beneficios y cómo se usa

El matcha es un té verde en polvo, famoso en el mundo por sus múltiples beneficios para la salud. Además de beberlo como infusión, hoy en día se lo utiliza también como ingrediente en la pastelería y la coctelería. Sin dudas, un universo para descubrir!

Qué es el Té Matcha

Seguramente has oido hablar de los beneficios del té matcha, pero ¿Qué es? El té matcha es un té verde de origen chino, aunque muchas personas lo conocen por su relación con la cultura japonesa.

Cata-de-te-en-polvo-Matcha

El té matcha comenzó a beberse en China durante la dinastía Song (960-1279). En ese período, hubo una gran ola de inmigrantes japoneses que viajaban a China a aprender una nueva forma de budismo: el budismo Chan que conocemos hoy como budismo Zen. Esta forma de budismo hace uso de la meditación en sus prácticas rituales y religiosas.

Desde hace mucho tiempo los monjes budistas descubrieron que el té ayuda a mantener la mente alerta mientras favorece a la relajación del cuerpo, condiciones ideales para meditar.

Es por esto que muchos japoneses viajaron a China a estudiar budismo Zen y llevaron de regreso a Japón la costumbre de tomar té matcha. Esta costumbre se convirtió luego en un elemento importante de de la ceremonia japonesa del té, Chanoyu

A diferencia del resto de los tés que se presentan en hebras (en hojas sueltas), el matcha tiene la particularidad de que sus hojas están molidas en forma de un polvo muy fino.

Para consumirlo es necesario batirlo con agua. Esto hace que los beneficios del té matcha para la salud sean más efectivos que los de los tés en hebras, ya que los compuestos saludables que van a la taza están más concentrados.

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Propiedades para la salud del Té Matcha

Las hojas del té tienen compuestos químicos cuyas propiedades pueden actuar sobre nuestro cuerpo y mente. Así como todos los tés verdes, el matcha es un poderoso antioxidante que genera beneficios importantes en nuestra salud.

Los beneficios del té matcha son mucho más efectivos que los de los demás tipos de té, ya que como sus hojas se presentan en forma de polvo, para beberlo es necesario mezclarlo con agua y de esta manera ingerimos la totalidad de sus componentes, mientras que cuando bebemos un té en hebras, incorporamos a nuestro organismo únicamente los compuestos solubles que pasan a la infusión.

Recordemos que, según la leyenda, Shen Nung, el emperador que descubrió el té en China, identificó el poder del té para despejar la mente y combatir el cansancio: “El té apaga la sed, reduce las ganas de dormir, alegra y aviva el corazón”.

También el monje japonés Eisai Myoan en el año 1211 describió las propiedades saludables del té verde en su libro “Virtudes saludables del té”, en donde asegura: “El té es un elixir para la conservación de la salud cuando se alcanza una edad avanzada, así como un excelente medio para prolongar la vida”.

En los últimos años, numerosos estudios de laboratorio, pruebas en hospitales y universidades han comprobado los beneficios del té matcha:

  • Fortalece el sistema inmunitario y ayuda a reducir el estrés
  • Estimula la mente y relaja el cuerpo
  • Ayuda a prevenir el cáncer, infecciones y las caries
  • Ayuda a mantener sanas las arterias y a controlar la hipertensión
  • Ayuda a bajar los niveles de azúcar en sangre
  • Ayuda a controlar la diabetes y a prevenir la fibrosis hepática
  • Ayuda a prevenir los signos del Alzheimer
  • Debido a su gran contenido de antioxidantes ayuda a eliminar los radicales libres
  • Ayuda a mejorar el aspecto de la piel y de las uñas
  • Ayuda a quemar las grasas y bajar de peso
  • Sacia el hambre y apaga la sed de forma totalmente natural

El poder antioxidante del Matcha

Destro de todas las propiedades y beneficios del té verde matcha, uno de los que más se destaca es su alto contenido en antioxidantes.

Los antioxidantes son compuestos capaces de reducir o prevenir la oxidación de otras sustancias, combatiendo así los radicales libres, responsables del envejecimiento y la degradación de las células.

Los antioxidantes ayudan a mejorar el aspecto de la piel y las uñas, ayudan a mantener niveles adecuados del colesterol y a bajar los niveles de azúcar en sangre, evitando la diabetes y la obesidad.

Existen muchos alimentos en la naturaleza ricos en antioxidantes como el ajo, arroz integral, café, coliflor, brócoli, berenjena, jengibre, perejil, cebolla, cítricos, semolina, tomates, aceite de semilla de la uva, etc.

La cantidad de antioxidantes presentes en los alimentos puede ser medida con un método científico llamado ORAC (Oxigen Radical Absorbance Capacity, por sus siglas en inglés).

En el siguiente gráfico muestra la comparación de antioxidantes presentes en distintos alimentos, medidas en unidades ORAC:

Infografia 1 - Antioxidantes del té matcha
Fuente: libro «Matcha, el placer de cuidarte» de Matcha & Co

Como vemos en el gráfico, el matcha tiene (lejos) mayor concentración de antioxidantes que todos los demás productos antioxidantes de consumo corriente.

Cómo se prepara el Té Matcha

Existen dos estilos para preparar el té matcha: el estilo tradicional y el estilo moderno.

La forma tradicional de preparación del matcha es la que se desarrolla en la ceremonia japonesa del té, en la que colocamos el matcha en un bowl grande llamado chawan al que le agregamos agua caliente y lo emulsionamos con un batidor de bamboo llamado chasen hasta que la mezcla adquiere una consistencia homogénea y se forma una capa de espuma en su superficie.

El estilo más moderno de utilizar el matcha es simplemente mezclarlo enérgicamente con el agua o incorporarlo en la batidora al momento de hacer un licuado saludable o mezclándolo enérgicamente con agua o jugos en un pote.

Receta: Matcha batido con jugo de mandarinas

Té verde Matcha

Otros usos del Té Matcha

té matcha en la pastelería

En Japón, el té matcha es usado en muchas recetas de gastronomía: se consumen fideos de matcha, chocolates con matcha, pastelitos de matcha, helados, tortas, sopas y todo tipo de alimentos dulces y salados.

Los supermercados tienen secciones completas con todo tipo de alimentos elaborados con matcha. También en la calle se encuentran máquinas expendedoras de bebidas frías y calientes a donde el matcha es un gran protagonista.

Cadenas internacionales como Starbucks han adaptado ciertos productos al gusto local ofreciendo batidos y lattes de té verde.


En occidente también este té verde en polvo ha ganado un gran protagonismo. Hoy lo podemos ver como ingrediente en smoothies, tortas, flanes, galletitas, helados y muchos otros deliciosos productos.

En Japón, el té matcha es usado en muchas recetas de gastronomía: se consumen fideos de matcha, chocolates con matcha, pastelitos de matcha, helados, tortas, sopas y todo tipo de alimentos dulces y salados. Los supermercados tienen secciones completas con todo tipo de alimentos elaborados con matcha.

Golosinas de matcha
Golosinas de matcha en un supermercado de Japón

También en la calle se encuentran máquinas expendedoras de bebidas frías y calientes a donde el matcha es un gran protagonista. Cadenas internacionales como Starbucks han adaptado ciertos productos al gusto local ofreciendo batidos y lattes de té verde.

En occidente también este té verde en polvo ha ganado un gran protagonismo. Hoy lo podemos ver como ingrediente en smoothies, tortas, flanes, galletitas, helados y muchos otros deliciosos productos.

¿Tiene teína el té verde Matcha?

Antes que nada, es bueno aclarar que la teína es lo mismo que la cafeína: se trata de un alcaloide que tiene la propiedad de poner la mente en alerta y, además, tiene un efecto termogénico que es el que ayuda a quemar las grasas.

¿Y qué pasa con el matcha? Dado su método específico de cultivo, tiene un poco más de teína que los tés verdes en hebras.

Por otro lado, el matcha tiene un alto contenido de catequinas, un famoso antioxidante polifenólico que procede de las plantas. Los antioxidantes del té son los encargados de ralentizar el ritmo de absorción de la cafeína. Entonces, aunque el efecto es suave, se nota más lentamente y es más duradero que si lo comparamos con un café.

Masterclass de Matcha

Encontrarás mucha más información sobre el té verde matcha y recetas fáciles y saludables en nuestra Masterclass de Mactha, dictada de forma ONLINE por Victoria Bisogno.

Más sobre la química del té verde Matcha

Dentro de la amplia lista de compuestos químicos presentes en el té (Camellia sinnensis) que cuentan con propiedades para la salud, se destacan las catequinas (antioxidantes), la cafeína y la l-theanina (o teanina).

La L-theanina es uno de los componentes del té con mayor impacto sobre el estado de salud mental y emocional de las personas. Podemos decir que el té nos hace sentir bien gracias en gran parte a la l-theanina. En mi libro Vitamina Té puedes descubrir mucho más sobre esto. Te dejo un pequeño resúmen:

La l-theanina (gamma glutamiletilamida o 5-N-etil-glutamina) es un aminoácido presente en todos los tipos de té, pero se encuentra en mayor proporción en el té verde, y en particular, en el matcha.

Este aminoácido estrella en el mundo del té puede cruzar la barrera hematoencefálica, afectando a la química del cerebro.

La l-theanina aumenta la producción de ácido gamma-aminobutírico (más conocido como GABA), un neurotransmisor que tiene efectos sobre el sistema nervioso central (SNC) y sobre el crecimiento de las células madre.

También aumenta los niveles de dopamina (el neurotransmisor que regula la motivación, el deseo y el aprendizaje) y de serotonina (que regula el estado de ánimo, el placer y la felicidad). 

La combinación de la l-theanina con la cafeína (también presente en el té) favorece el foco mental, mejora el rendimiento cognitivo y aumenta el estado de alerta y energía sin excitarnos. Este efecto es beneficioso para realizar actividades intelectuales, como leer, escribir y estudiar, y para trabajar más concentrado.

A diferencia del café y otras bebidas energéticas que nos dan un pico de energía y luego su efecto desaparece rápidamente, la energía y foco mental aportada por el matcha tiene un efecto más duradero en el tiempo.

Esto se debe a que las catequinas presentes en el té hacen que la cafeína sea absobida por el cuerpo de forma más lenta.

En el siguiente gráfico podemos ver la comparación del nivel de energía y foco mental en el tiempo aportado por el matcha en comparación con el café y otras bebidas energéticas.

Fuente: libro «Matcha, el placer de cuidarte» de Matcha & Co

Contraindicaciones del té Matcha

Si bien los beneficios del té matcha para la salud son numerosos, este té en polvo contiene más cafeína que los tés verdes en hojas: se calcula que una ración de matcha (1 gramo) tiene aproximadamente la misma que un café espresso. Es por eso que, al igual que con el resto de las bebidas, la clave siempre es moderar su consumo.

Para no exceder el consumo de cafeína diario sugerido para adultos, se recomienda no tomar más de cinco gramos diarios de matcha al día, lo que equivale a unas cinco tazas de té matcha. Sin embargo, ya con dos o tres tazas al día aseguras incorporar todas sus propiedades para la salud.

Otra de las recomendaciones a tener en cuenta es tratar de limitar su consumo a la primera mitad del día.

De esta manera, no sólo se evita que a la noche nos genere excitación (igual que un café), sino que también nos aseguramos de aprovechar al máximo uno de los componentes del matcha: la L-teanina. Este aminoácido es el que ayuda a mantenernos relajados y el componente clave para el uso del matcha en la meditación.

Recetas con té Matcha

Para comenzar a incorporar el té matcha en la cocina, lo mejor es dar los primeros pasos con el clásico matcha latte, una bebida generalmente caliente aunque también puede consumirse fría, que cada vez es más elegida para cualquier momento del día, o para acompañar maridajes dulces.

Si bien esta variedad de té se puede añadir fácilmente a todo tipo de preparaciones, desde batidos hasta helados, es en la repostería donde es más utilizada ya que otorga un inconfundible toque a todo tipo de dulces.

A continuación, te comparto dos recetas en las que el té matcha es el protagonista:

MATCHA LATTE


Vas a necesitar:

  • 1/2 cucharadita de té matcha en polvo
  • 1 taza de leche
  • 2 cucharadas de agua caliente
  • Opcional: miel o estevia para endulzar

Para comenzar, calienta el agua a 80º. Mientras tanto, coloca la cucharadita de matcha en la taza o en el cuenco en el que vayas a servir el té.

Cuando el agua esté caliente, agrégalo poco a poco a la taza y mezcla suavemente hasta que el polvo se disuelva y consigas bastante espuma. Luego, calienta la leche y agrégala lentamente al matcha. Si quieres, puedes endulzarlo con miel o espolvorearlo con té matcha.

PANCAKES DE AVENA Y MATCHA

Vas a necesitar:

  • 2 cucharaditas de té matcha en polvo
  • 1 huevo y 3 claras
  • 1/3 de taza de copos de avena
  • 1/4 de taza de leche
  • 1 cucharada de semillas de chía
  • 1 cucharadita de canela
  • 1 cucharada de esencia de vainilla
  • Endulzante al gusto

Esta receta es súper práctica ya que se prepara directamente en la batidora: mezcla todos los ingredientes y luego vuelca una porción de la mezcla en una sartén de teflón caliente. Una vez que el pancake tenga agujeros en la mezcla, ya puedes darlo vuelta y cocinarlo durante un minuto más. TIP: puedes servir los pancakes acompañados de frutas, mermelada, yogur o miel.

Video: Qué es el Té Matcha

¿Qué es la pasta de Matcha?

La «pasta de matcha» es un nuevo producto que acaban de lanzar en Japón para facilitar el uso del té verde matcha en la cocina.

Se trata de una masa blanda elaborada con matcha orgánico, agua y vitamina C (al 2%).

La vitamina C se utiliza para evitar su oxidación. De esta manera el matcha permanece de color verde y conserva todo su poder antioxidante por más tiempo.

Este tipo de matcha es muy útil para la fabricación de alimentos de confitería o pastelería con matcha, ya que facilita su manipulación y distribución en las mezclas.

Dobashien, productor de matcha de Japón, lo está elaborando desde hace poco tiempo y lo venden en lotes de producción de 50 kg.

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