La antigua ruta del té: qué es? Montañas de té, fábricas y más.

Arboles de te en la antigua RUTA DEL TE - El Club del Te
Fábrica de té en Yiwu - LA RUTA DEL TE - El Club del Te
Podría escribir un libro entero sobre mi último viaje a la antigua ruta del té en Yunnan, China. En estas pocas líneas voy a tratar de compartir algunas de las experiencias riquísimas que recordaré para toda la vida. ¿Me acompañas?

La antigua ruta del té: qué es?

La antigua ruta del té era un camino que unía la ciudad de Puerh (en Yunnan, China), con diferentes destinos comerciales, a donde el principal producto de intercambio era el té.

Muchos historiadores afirman que durante la dinastía Tang (618-907 d.C.) el té comenzó a transportarse desde la provincia de Yunnan hasta Beijing y Lhasa (Tíbet), dando origen a la llamada “antigua ruta del té”. Pero hubo muchas otras rutas para el comercio del té que, en algunos tramos, coincidían con la ruta de la seda y de la porcelana.

El recorrido comercial más importante iniciaba en Yunnan (provincia de China): partía de Puerh, conocido por la comercialización de los dark teas añejados, y luego se dirigía al norte pasando por Dali, Lijiang, Zhongdian y Deqin. En este punto entraba al Tíbet y atravesaba los pueblos de Mangkang, Zuogong, Bangda, Changdu, Luolongzong y Gongbujiangda, hasta llegar finalmente a Lhasa, su capital. Desde aquí giraba en dirección al Sur, hacia Gyantse, Pali y Yadong. Finalmente cruzaba a Nepal y posteriormente la India.

Otra ruta, se iniciaba en Ya’an, ciudad de la provincia China de Si- chuan, y continuaba a través de Luding, Dangding, Batang y Changdu hasta Lhasa, capital de Tíbet, donde luego se unía con las caravanas procedentes de Yunnan.

Qué té se comercializaba en la antigua ruta del té?

El té que se comercializaba a través de la antigua ruta del té era el Dark Tea, que es un tipo de té fermentado. El más famoso de estos tés es el puerh, ya que es el nombre del pueblo a donde se concentraba la mercadería que luego sería enviada a los diferentes destinos de la antigua ruta del té.

Mi experiencia en la antigua ruta del té

Como amante del té, creo que pisar parte de los caminos recorridos por los porteadores de la antigua ruta del té fue una de las experiencias más emocionantes de mi vida. Fue un viaje lleno de cultura, historia y nuevos amigos.

Llegar a Xishuangbanna, la prefectura dentro de la provincia de Yunnan que concentra la mayor producción de Puerh, fue toda una travesía. Desde Buenos Aires tomé un vuelo directo a Madrid, desde donde, haciendo una escala en Paris, llegué a Shanghai. En Shanghai me encontré con mi alumna y amiga Bing, quién haría de traductora personal durante todo el camino. De Shanghai partimos hacia Yunnan, haciendo una escala en Kunming, la capital de la provincia, para luego volar al aeropuerto más cercano de Menghai. En fin, un viaje interminable que me dejó con varios días de jet lag, pero con una energía muy especial, sabiendo el suelo que estaba pisando.

Museo de la antigua ruta del té

mapa de la antigua ruta del te y los caballos

La primera visita fue al museo de la antigua ruta del té, también conocida como la antigua ruta del té y los caballos, enmarcado en un enorme predio al aire libre a donde, además de plantaciones experimentales de té, hay recuerdos de la ruta como pequeñas fábricas de té, los materiales y maquinarias que se usaban antaño para elaborar el té puerh, estatuas y monumentos conmemorativos, como este enorme mapa de la antigua ruta del té.

Lo más lindo de ese lugar fue poder pisar las piedras originales que fueron parte del camino. Un mojón marcaba la importancia del el sitio y pequeños arcos indicaban la entrada a la ciudad.

Montañas antiguas y modernas en la antigua ruta del té

Al día siguiente comencé a recorrer junto a mi anfitrión, el señor Li, distintas montañas productoras de puerh, el mismo puerh que antaño era transportado a través de la antigua ruta del té. La primera para da fue la montaña Bulang, a donde hay un bosque de árboles de té de más de 800 años de edad, y tuve la suerte de conocer al señor Liu, productor de té de altísima calidad. Recorrimos sus plantaciones y luego, su fábrica, a donde nos deleitó con una exquisita ceremonia de té con hebras recién elaboradas.

Otro día recorrimos la montaña Yiwu, una de las 6 montañas antiguas de producción de té puerh, y una de las más famosas por la calidad de su té y porque era el té preferido del emperador Qianlong. Es un pueblito que parece haber quedado congelado en la historia. Allí se conservan fábricas de té que enviaban su producto a los destinos de la antigua ruta.

También visitamos otras montañas productoras de té, a donde pudimos ver plantaciones cultivadas por el hombre así como bosques nativos de árboles jóvenes y antiguos, de cultivo orgánico, como los de la montaña Mengson.

7 - LA RUTA DEL TE Montaña Yiwu Puerh

Fábricas de té de la antigua ruta del té en Yunnan

En toda la provincia de Yunnan se pueden encontrar plantaciones y fábricas de té fermentado, pero la mayor producción se concentra en la prefectura de Xishuangbanna, al sur de la provincia. Particularmente en Menghai se encuentran grandes fábricas de puerh cocido y de té comprimido. En la antigua ruta del té, los productos eran transportados de forma compactada, para poder llevar grandes cantidades de té en poco espacio. Así es como en las fábricas al té le dan distintas formas: discos (bing chá), ladrillos (Zhuānchá), o nidos (Túochá), entre otras muchas formas.

En los mercados se ven “pirámides” de té comprimido, que a veces superan la altura de una persona!

Bueno, podría continuar escribiendo por horas. Por el momento les dejo este video de aquí abajo para compartir una pizquita de mi experiencia en la antigua ruta del té, y los espero en el próximo curso de Sommelier de Té y en nuestras catas para compartir más historias y degustaciones de tés comprimidos.

La Antigua Ruta del Té

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Té rojo: Es lo mismo que el Té Puerh?

Pu-erh comprimido en forma de disco -

Sabías que el té rojo no es lo mismo que el té Pu-erh? En esta nota te contamos todas las características y diferencias de estos tipos de té.

Pu-erh comprimido en forma de disco -

Té Rojo: ¿Es lo mismo que el Té Puerh?

Hoy en día existe una gran confusión respecto de lo que muchos conocen como té rojo. Si buscas en internet, encontrarás artículos que hablan de las fabulosas propiedades del té rojo, de su forma de preparación y de las particulares características de esta variedad de té. pero ¿sabes realmente de qué están hablando?

Algunas veces luego de leer ciertos artículos terminamos más confundidos que antes, porque a veces parece que en esas notas están hablando del puerh, pero otras veces parece que hablan de otro tipo de té. ¿El té rojo o puerh son el mismo tipo de té?

Es muy confuso desenredar la maraña de conceptos y relaciones que se encuentran en línea respecto de los tipos de té. Algunas veces incluso encontramos libros a donde los conceptos están errados, es por eso que debes estar muy atento al momento de buscar información sobre el té rojo y los demás tipos de té, y más importante aún, debes comprender los procesos que hay detrás de la elaboración de cada tipo de té para poder diferenciarlos realmente.  En esta nota te contamos cuáles son las diferencias entre estos tipos de té y a qué llamamos de cada manera.

Té Rojo: Diferencias con el Puerh, Té Negro y Dark Tea

Diferentes libros y artículos catalogan al puerh como una variedad de té rojo, pero esto es un error. Por eso es importante la aclaración: el té rojo en China es el que en Occidente conocemos como té negro. Por otro lado, en China llaman té negro (hei chá) a una familia de té fermentada, que en occidente llamamos “dark tea” para diferenciarlo del anterior.

El dark tea (o té negro en China) es el que atraviesa una etapa de fermentación post-producción, por ejemplo el Puerh o Pu-erh. Es el único tipo de té que evoluciona con el paso del tiempo, así como ocurre con algunos vinos y destilados. El té negro (o té rojo en China), en cambio, está completamente oxidado.

Té Rojo vs Puerh

El puerh o pu-erh es uno de los dark teas más conocidos. Es un té fermentado, típico de la provincia de Yunnan en China. Es importante aclarar que la fermentación es un proceso diferente al de la oxidación. En la fermentación intervienen microorganismos vivos que actúan en el té, mientras que en la oxidación solo actúa el oxígeno sobre las catequinas.

Contrariamente a otros tipos de té que pierden su frescura y aroma a medida que pasa el tiempo, los puerhs mejoran con el correr de los años. Estos tés están elaborados a partir de la planta del té de variedad de hojas grandes que crece en la provincia de Yunnan, China. El té que se obtiene durante las primeras etapas de elaboración del puerh puede ser muy astringente, amargo y metálico.

Con un añejamiento bajo condiciones adecuadas, la astringencia y el amargor desaparecen gradualmente y el té se vuelve más suave y desarrolla redondez, suavidad y sutileza en el sabor.

Dentro de los puerhs más conocidos se encuentran el Bĭngchá, el Túochá y el Zhuānchá.

¿Qué es el Té Negro?

El té negro es el clásico del desayuno y de las 5 de la tarde. Es el tipo de té más consumido en occidente y uno de los que se producen en mayor cantidad en el mundo.

Existen dos tipos de tés negros según su forma de elaboración: los ortodoxos y los CTC. Los primeros son tés más amables, sutiles y complejos, y con mayor expresión aromática en nariz y en boca. Los segundos suelen ser de gran carácter, astringencia e intenso sabor, y mayormente se utilizan para producir saquitos o bolsitas de estilo industrial, además de utilizarse para hacer té helado.

Como dijimos anteriormente, el proceso característico del té negro es la oxidación, que en este caso se da al 100%, a diferencia del té oolong que se da de forma parcial. En esta etapa es cuando se generan dos tipos principales de polifenoles: los theaflavinos y los thearubiginos.

Algunos de los tés negros más famosos son el Ceylon (Sri Lanka), el Darjeeling y Assam (India), el Keemun y Lapsang Souchong (China).

Diferencias entre el Té Rojo y El Puerh

Las notas de cata de los tés negros pueden variar de región en región, aunque casi siempre predominan las notas a maderas, tabacos y frutas pasas. Cada terruño aporta sus particularidades, por eso es interesante probar tés negros de distinto origen y así descubrir sus diferencias.

El perfil aromático y gustativo del puerh puede presentar aromas terrosos, a polvo y hasta a humedad. Sobre el final, podemos descubrir interesantes notas a frutas pasas que se acentúan con los años, lo que justifica la espera para su añejamiento. Esa robustez sensorial está dada por su proceso de elaboración, en el que interviene una etapa de fermentación.