OP1, FBOP, TGFOP1: os graus do chá…o que significam?

Los grados del té

Quer aprender sobre os graus do chá conhecendo os termos que usam os especialistas para adquirir toda a informação existente nas folhas e realizar uma compra bem-sucedida? Venha descobrir como neste post.

Graus do chá: o que significam

Muitas vezes os produtores agregam às embalagens de chá diferentes letras em suas etiquetas. Essas siglas são termos que se usam para identificar os graus do chá.

Os graus do chá não descrevem as características organolépticas do chá (como o corpo, a textura ou o aroma) mas sim nos ajudam a entender como é a aparência da folha, o que pode ser útil quando compramos chá por catálogo.

Esses graus formados por letras como OP1, FBOP, TGFOP1, etc. somente se aplicam aos chás pretos de alguns países, e até os melhores estudantes podem se confundir, uma vez que não é uma forma muito intuitiva de descrever a forma e o tamanho das folhas de chá.

Faço um convite para que você venha aprender como ler os nomes dos graus de chá e suas siglas para que, ao realizar as compras de seus chás favoritos tudo fique muito mais claro.

Nomenclaturas ao redor do mundo

Não existe um sistema universal de aplicar os graus do chá uma vez que, por exemplo, na China, normalmente o fazem com números de 1 a 10, sendo o 1 a qualificação mais alta, até 7,8 ou 9, baseado no estilo da folha, sua forma, a quantidade de brotos presentes, o tipo da colheita e o quão cuidadosamente foi realizado o processo de sua produção.

Em Taiwan e Japão, o intervalo de graus vai em ordem decrescente desde: Extra Choicest. Choicest, Choice, Finest, Fine, Good Medium, Medium, Good Common, Common, Nubs, a Dust and Fannings.

O sistema de graus que em geral se utiliza é aquele dos chás pretos produzidos em países como Índia, Sri Lanka, Argentina, Indonésia, Malásia e também no continente africano e na Europa.

Alguns dos termos mais comuns são:

OP: Orange Pekoe
FOP: Flowery Orange Pekoe
GFOP: Golden Flowery Orange Pekoe
TGFOP: Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
TGFOP 1: Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One
FTGFOP: Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
FTGFOP 1: Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One
SFTGFOP: Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
SFTGFOP 1: Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One

Para as folhas partidas agregamos a letra “B” ao nome como BOP (Broken Orange Pekoe), FBOP, GBOP, TGBOP, etc.

Para os chás de qualidade inferior, usados em saquinhos, são utilizados graus de fannings e dust, como por exemplo: OF, OPF, FBOPF, FD, GD

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Graus do chá: interpretando seu significado

Os graus do chá nos ajudam a entender como são suas folhas e o que podemos esperar delas em termos de força, aroma e doçura.

É muito importante aprender a ler essas siglas e seu significado, uma vez que nos trazem muita informação sobre esse chá, o que nos pode ser muito útil na hora de escolher o perfil sensorial de determinado chá.

Sabemos que as folhas partidas em pequenos pedaços nos dão um licor mais intenso que as folhas inteiras de chá. Dessa forma, se está procurando um chá preto para ser usado em um estilo de blend para o café-da-manhã, então deverá buscar algum na linha dos “broken tea”, procurando por B nos graus.

Se, pelo contrário, o que quer é um chá preto que seja doce, suave, o aconselhável é escolher um com as letras F ou G, que irão oferecer essa experiência devido à grande quantidade de brotos que contém.

Assim que, cada letra oferece informação que, ao ser interpretada nos permite tomar melhores decisões na hora de comprar.

Toda a informação que podemos reunir sobre os chás será muito útil quando queiramos realizar uma compra ou começar um negócio de chá.

Conselhos para comprar chá por catálogo

Os graus do chá são designados por cada produtor, de forma que é importante mencionar que às vezes o critério de aplicação de um para o outro pode variar.

Alguns produtores podem tender a “exagerar” um pouco o grau das folhas, de maneira que é importante saber como distinguir cada grau e corroborar essa informação com um experto sommelier de Chá.

A melhor forma de assegurarmos que estamos comprando o que esperamos é solicitar que nos enviem amostras antes de comprar e analisá-las mediante uma cata técnica.

Na maior parte das vezes as compras de chá são feitas através da internet (por catálogo) e por isso as abreviações, designações e graus que discutimos aqui são muito úteis.

Os graus do chá nos proporcionam informação sobre a aparência e o estilo do chá, mas lembre-se que é fundamental pedir amostras e analisar sensorialmente o chá (ou pedir a um amigo Sommelier de Chá que o faça) antes de comprar, a fim de eliminar todas as dúvidas. Os sentidos nunca se equivocam!

5 erros ao preparar o chá: fuja deles!

É muito comum ouvir as pessoas dizendo que não gostam de chá. Isso muitas vezes ocorre por causa de algum dos 5 erros ao preparar o chá que cometemos com mais frequência.

Hoje convido você a descobrir quais são esses erros e, dessa forma, poder evita-los.

ERRO NÚMERO 1: Escolher mal o chá.

O erro mais comum entre os 5 erros na hora de preparar o chá é escolher o chá não apropriado para o momento. Embora possa não parecer, isso tem uma importância enorme.

Cada chá tem diferentes características que o fazem mais apropriado para um determinado momento do dia ou situação.

Por exemplo, antes de ir dormir não queremos beber um chá com altos níveis de cafeína, como um chá preto ou um puerh cozido, porque isso poderia gerar um leve estado de excitação e prejudicar nosso sono.

Pelo contrário, antes de dormir queremos escolher um chá com baixa quantidade de cafeína para poder aproveitar do estado suave de relaxamento que nos oferece a infusão de Camellia sinensis, quando, por exemplo, preparamos um delicioso oolong torrado.

Além disso, quando oferecemos chá a uma pessoa querida, devemos pensar em seu gosto pessoal, não no nosso próprio.

É muito comum que nós, mulheres, gostemos dos chás com baunilha, especiarias, frutas, mas… geralmente não são os favoritos dos homens.

Então, na hora de oferecer um chá ao seu pai, seu filho, seu marido, seu amigo… não pense em si mesma, pense que, no geral, os homens apreciam mais os chás menos “adornados”, inclinando-se em geral pelos chás pretos e verdes sem nenhum ingrediente agregado.

Escolher adequadamente o chá é fundamental para desfrutá-lo melhor!

5 erros ao preparar o chá: bule de chá

ERRO NÚMERO 2: Usar pouco ou muito chá.

Nossa experiência no momento de beber o chá tem muito a ver com o gosto pessoal de cada um. Existem pessoas que gostam do chá intenso, de sabor forte, e outras que preferem o chá mais suave.

Um dos 5 erros ao preparar o chá que se repete constantemente é fazer um chá demasiado forte ou demasiado suave tendo como base o gosto pessoal de quem o bebe.

Isso tem a ver com o ponto anterior: devemos escolher o chá ideal, não somente para o momento indicado, mas também para a pessoa que vai bebê-lo.

Assim, devemos escolher um chá de sabor naturalmente intenso o suave de acordo com o gosto pessoal.

Entretanto, a quantidade de chá, além da variedade, também influi na intensidade do sabor.

Em geral (salvo algumas exceções), quanto maior a quantidade de ervas (folhas de chá) que coloquemos na água, maior será a intensidade de sabor e cor obtidos.

Um erro que cometemos frequentemente é padronizar a quantidade de folhas de um chá sem levar em conta o gosto pessoal de quem o beberá.

O normal é considerar uma colher de chá de folhas por xícara de água, mas se você é daqueles que desfrutam dos sabores fortes, certamente vai querer adicionar um pouco mais de ervas em sua preparação.

Da mesma forma, se você aprecia sabores suaves, poderá diminuir a quantidade de ervas em sua xícara.

No caso da quantidade de folhas, o gosto de cada pessoa é muito importante e esse parâmetro pode ser modificado segundo a necessidade do momento.

ERRO NÚMERO 3: Infusionar as ervas em água fervente.

O sabor do chá deve-se a muitos fatores. Um deles é a forma de preparação do chá, a qual  inclui a temperatura da água em contato com as ervas.

Se comparamos a preparação de um mesmo chá infusionado com água da mesma qualidade em diferentes temperaturas, vemos como nossa infusão se expressa de uma maneira totalmente diferente.

Ao preparar o chá com água na temperatura adequada conseguimos equilibrar suas características e extrair seu sabor de forma amável. Dessa maneira, conseguimos a melhor expressão de nosso chá, seja qual for sua variedade.

Por outro lado, se preparamos o mesmo chá com água fervente, vamos forçar a extração de substâncias químicas presentes nas folhas de chá que, ao serem preparadas com a temperatura adequada, sequer seriam extraídas ou estariam presentes em quantidades inferiores.

É o caso das catequinas, substâncias antioxidantes do chá que lhe dão sabor amargo. As catequinas são extraídas muito mais rapidamente e em maior quantidade em temperaturas muito altas da água, e por isso, se utilizamos água fervendo para preparar o chá, este se tornará muito amargo gerando uma sensação desagradável ao paladar.

A mesma experiência, porém, utilizando uma temperatura de água mais baixa, irá extrair uma menor quantidade de catequinas (mesmo assim será uma alta concentração desses compostos antioxidantes, com os quais obtemos os benefícios para a saúde) mas não irá gerar tanto gosto amargo.

ervas do chá: erros ao prerarar-lo

ERRO NÚMERO 4: Deixar as ervas em contato com a água por mais tempo que o necessário.

Esse erro é muito comum e tem uma causa similar ao caso anterior: quanto mais tempo deixamos as folhas de chá em contato com a água, maiores quantidades de substâncias passam ao licor.

Ao preparar o chá não queremos extrair toooodo o conteúdo das folhas. Queremos o equilíbrio exato entre os compostos aromáticos e o sabor, entre textura e saturação, entre complexidade na boca e o excesso de extração.

Para não cometer um dos 5 erros ao preparar o chá ao estilo ocidental, recomendo utilizar os seguintes intervalos de tempo e temperatura da água:

  • Chá branco: 75° a 85° C – 3 a 5 minutos
  • Chá verde e amarelo: 70° a 80°C – 1 a 2 minutos
  • Chá azul (oolong): 75 °- 95°C – 5 minutos
  • Chá preto: 75 ° – 90 ° C – 3 a 4 minutos
  • Puerh: 95°C – 5 minutos
erros para preparar chá: ervas e água

ERRO NÚMERO 5: Deixar as folhas soltas no bule.

Dos 5 erros ao preparar o chá, esse é um dos erros mais comuns que vemos nas casas de chá e restaurantes.

Em alguns salões de chá, nos preparam o chá solto (as folhas soltas) dentro do bule. Algumas vezes ao menos indicam a você o tempo necessário para a infusão, mas em seguida oferecem para lhe servir o chá sem oferecer os utensílios necessários para prepará-lo adequadamente.

As folhas soltas infusionam livremente dentro do bule, que em geral contém um volume maior do que uma xícara.

Geralmente, ao servir uma xícara, resta água dentro do bule em contato com as folhas. Depois de alguns minutos, quando queremos nos servir da segunda xícara de chá, o licor (o líquido que se forma ao infusionar as folhas de chá na água) está muito amargo e adstringente. Possui um sabor que não queremos.

Muitas vezes, devido a isso, as pessoas se veem obrigadas a adicionar açúcar e/ou leite ao chá para poder bebê-lo, diminuindo as propriedades naturais do chá ao agregar esses ingredientes.

Com o passar do tempo, o chá se torna muito amargo e adstringente porque enquanto o chá permanecer em contato com o líquido, a água seguirá extraindo as substâncias solúveis que estão nas folhas.

Para preparar corretamente o chá, buscamos qual parte dos compostos solúveis das folhas (os que não queremos extrair) irão permanecer dentro das folhas do chá enquanto outra parte (a que contém o sabor, o aroma, a textura etc.) efetivamente passarão para a xícara para que possamos delas desfrutar.

Conseguimos isso controlando o tempo de infusão.

Para evitar esse erro é necessário utilizar um infusor: o instrumento que permite separar as folhas da água no momento em que consideramos adequado para uma correta infusão e, dessa forma, controlar de forma efetiva o tempo em que as folhas do chá permanecem em contato com a água.

Espero que com essas informações você possa escapar desses 5 erros ao preparar o chá

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