La cata de té: desenmascarando mitos

La cata del té es un proceso a través del cual buscamos identificar el aroma, el color, la forma, la textura, el gusto y otros atributos o cualidades del té y expresarlos con palabras.

La cata de Té: Desenmascarando Mitos

Dominar la cata de té lleva tiempo, dedicación y sobre todo requiere de mucha paciencia y disciplina, pero todos y cada uno de los seres humanos tenemos la capacidad de convertirnos en catadores de té.

Seguro alguna vez te has preguntado qué se necesita para ser un buen catador de té, o si acaso las personas expertas en esta materia tienen los sentidos más desarrollados que el resto. La respuesta es simple: todos, absolutamente todos, podemos catar té.

Salvo que tengas alguna afección médica que te impida usar alguno de tus sentidos como el olfato (anosmia) o el gusto (ageusia), todas las personas podemos entrenarnos para catar té de forma profesional.

Si estás iniciando tu camino junto al té y deseas convertirte en un catador profesional, te recomiendo comenzar formándote como Sommelier de Té  para luego especializarte en el uso de los sentidos en el curso de Catador de Té.

Ahora bien, ¿qué es la cata del té? ¿cómo la podemos definir? La cata del té es un proceso a través del cual buscamos identificar el aroma, el color, la forma, la textura, el gusto y otros atributos o cualidades del té y expresarlos con palabras.

Sin embargo, para poder ordenar toda esta información es necesario contar con un método, una serie de pasos determinados, como lo es la técnica de cata.

El Desarrollo de la Cata del Té

Cuando me introduje en el mundo del té, todavía trabajaba como ingeniera y tenía la necesidad de contar con información formal y estructurada para poder estudiar y entender las cosas. Por ejemplo, cuando buscaba información sobre tés que no conocía, me encontraba con descripciones como “este es un té suave y aromático” o “este es un té intenso y delicioso”. Pero claro, esa información no me era suficiente.

¡El té nos ofrece un mundo inmenso para descubrir a través de los sentidos! ¿Por qué nadie expresaba descripciones más técnicas y completas sobre el té?

Es por eso que decidí trabajar en el desarrollo de una técnica de cata, la cual fui transformando con los años para adaptarla a las nuevas necesidades del mercado. La creé en el año 2009, en 2010 presenté esta técnica de cata en la primera edición de Manual del sommelier de té y en el 2013 la presenté en una conferencia en la World Tea Expo (la exposición mundial del té que se realiza anualmente en Estados Unidos). Esta metodología tuvo gran aceptación y hoy es utilizada por profesionales del té de todo el mundo.

En resumidas palabras y para que comprendas fácilmente, la técnica de cata permite estudiar el té en sus tres fases: la hebra seca, la hebra humectada y el licor (el líquido que obtenemos luego de infusionar las hojas de té).

Su objetivo es identificar y describir las características organolépticas del té, como su color, forma, aroma, etcétera, en referencia a elementos que conocemos, desde una perspectiva lo más objetiva posible. Así, la técnica de cata permite realizar un análisis profundo de cualquier té con un método científico, llegando a resultados confiables, más allá del contexto sociocultural de la persona que ejecuta la cata.

Por otro lado, seguro has escuchado hablar de la “degustación de té”, pero ¿a qué nos referimos? ¿es lo mismo que la cata de té? La respuesta es no, ya que para realizar una degustación no se precisa ningún tipo de entrenamiento previo.

En la cata del té, como dije anteriormente, se realiza el análisis sensorial para la evaluación del té y éste, al ser un método científico experimental, tiene la diferencia de que aporta resultados confiables, medibles y comparables.

Si quieres aprender a usar tus sentidos para disfrutar del té , te invito a leer mi nuevo libro “La Cata del Té”

La Finalidad de la Cata de Té

Si eres amante del té seguro deseas poder diferenciar los distintos tés, describirlos correctamente, y seleccionar el más adecuado para un maridaje. Si posees un negocio de té, saber catar el té de forma profesional te permite diferenciarte de la competencia a través del conocimiento. ¿Cuanto más sepas del producto que vendes, más vas a poder acercarte a las necesidades de tu cliente! Y la técnica de cata permite eso: estudiar técnicamente el té para poder describirlo de forma profesional.

La cata de té puede tener distintas finalidades circunstanciales, como alguna de estas, toma nota:

  • Realizar una cata por puro placer o diversión
  • Evaluar y seleccionar un té para consumo personal.
  • Realizar una cata con una finalidad educativa, informativa o comercial:
    • Conocer el perfil sensorial de un determinado té. Distinguir sus características organolépticas, sus fortalezas y debilidades.
    • Analizar el estado de conservación de un té.
    • Evaluar la calidad de un té.
    • Comparar tés de distinta cosecha, cultivar, origen, etcétera.
    • Evaluar y seleccionar tés para realizar una compra.
    • Evaluar y seleccionar tés para la venta.
    • Evaluar la calidad de un té durante su evolución en almacenamiento.
    • Evaluar la calidad de un té durante su añejamiento.
    • Evaluar y seleccionar un té para usar como base en un tea blend.
    • Evaluar y seleccionar tés para su utilización en un servicio de té.

Es increíble cómo algo tan simple y cotidiano como beber un té puede transformarse en toda una experiencia sensorial que nos transporta a un nivel superior de conocimiento, descubrimiento y disfrute. ¿Qué estás esperando para vivir la experiencia?

#LaCulturaDelTe

¿Qué es el té de burbujas?

El té de burbujas es una mezcla de té con jugo de frutas, leche o yogurt, cuyo principal distintivo son unas bolitas de tapioca saborizadas…

¿Qué es el Té de Burbujas?

Muchos habrán escuchado hablar del té de burbujas o bubble tea, pero ¿qué es realmente? ¿dónde se creó? ¿por qué se ha puesto de moda?

El té de burbujas es una mezcla de té con jugo de frutas, leche o yogurt, cuyo principal distintivo son unas bolitas de tapioca saborizadas (también conocidas como perlas de tapioca), que quedan sumergidas en la parte inferior de la bebida. Estas bolitas están aromatizadas con distintas jaleas, azúcares o edulcorantes y le dan a la mezcla un sabor muy particular.

A la hora de tomarlo, el té de burbujas se sirve en un vaso de cristal o de plástico al que se le añade un sorbete grueso que ayuda a aspirar las bolitas de tapioca. Si bien al principio fue un atractivo para los más jóvenes, hoy en día es un producto muy consumido por personas de todas las edades

La Historia del Té de Burbujas

El té de burbujas surgió en Taiwán a finales de los años 80 y pronto se extendió a los países vecinos del este asiático. Como sucede en la mayoría de los casos, existe mucha especulación sobre el origen de esta bebida pero actualmente la versión más aceptada es la de la casa de té Chun Shui Tang, ubicada en Taichung, Taiwán.

Se dice que la señora Lin Hsiu Hui, empleada del lugar, improvisó mezclando fen yuan – un famoso postre taiwanés hecho a base de tapioca – con té helado Assam. El resultando fue tan bueno que la tienda decidió agregarlo al menú y pronto se convirtió en una de las bebidas más requeridas por los clientes

Al ver el éxito que tuvo, muchas tiendas de Taiwán comenzaron a agregar perlas de tapiocas y frutas a sus tés helados, y así fue creciendo la popularidad del té de burbujas.

En la actualidad, el bubble tea ya es un clásico del país asiático y se puede encontrar en casi todas las esquinas. En el último tiempo también se ha extendido a China, Japón y Corea del Sur. Si bien en Occidente aún no se ha hecho muy popular, hoy se lo puede encontrar en algunas tiendas de Europa, Canadá y Estados Unidos.

Variedades de Té de Burbujas

Como dijimos más arriba, hay muchas variantes del bubble tea, según el tipo de té utilizado y los ingredientes que se le añaden. Los más populares son aquellos elaborados con té rojo (té negro en Occidente), té verde y té oolong. En Taiwán, el té utilizado para elaborar este refresco es propio del lugar. Recordemos que Taiwán es un país con una marcada cultura del té por la cercanía con China, el mayor productor de té mundial.

En cuanto a los ingredientes, se le puede añadir jugos de frutas (o jarabes) de todos los sabores, leche común o deslactosada, miel y yogurt. Algunas variedades más saludables están hechas con frutas naturales y edulcorantes como la stevia.

El bubble tea o té de burbujas se bebe tanto frío como caliente. Particularmente a mi me gusta mucho más la versión fría 🙂

Si estás planeando un viaje por esta región, no dejes de probar el bubble tea, ¡seguro te encantará!